名牌傳奇
風雨有阻 Columbia


為了測試這款號稱淋雨二十四小時也不會濕的Columbia防水透氣外套,我讓二管水柱同時噴淋在身上。水滴的重量,喚起了我曾頂著豆大般的刺骨風雨,狼狽爬山的回憶。一件防水性能絕佳的雨衣,絕對是登山時的救命之物。而今年度過七十歲生日的美國品牌Columbia,除了防水,還有什麼傳奇?


在二管水柱的直接噴淋下,Columbia這件防水透氣外套也足以抵擋水氣入侵,身體仍保持相當乾爽。


已經八十幾高齡的創辦人Gert Boyle,是Columbia品牌的精神領袖,其強悍母親的形象,在美國擁有非常高的知名度。


大雨傾盆而下,在拉庫音溪山屋(海拔二六五五公尺)的屋頂演奏起一首戰爭交響曲。綿密的雨點彷彿鼓聲,催促我們慷慨赴義。那是清晨五點,我的表情被凍結在5度C的氣溫當中。全身裝備已打點整齊,排汗層、保暖層,雨衣、雨褲,登山鞋、綁腿、手套、頭燈,還有重達二十公斤的登山大背包。只要一踏出這山屋的大門,我們就踏進傾盆大雨的世界,要在泥流亂竄的森林中,連續三小時,陡上六百公尺,直接攻頂南雙頭山(海拔三二八八公尺,百岳排名第五十一)。
這是多年前,我進攻中央山脈南二段的一段回憶。現在回想起來,如果當時有足夠銀彈,可以穿上Columbia的防水透氣外套,或許那慷慨赴義的身影,會更帥氣一點。

輕量化 登山寶物
在此絕不想把登山塑造成一種貴族運動,非得購買昂貴的名牌裝備。事實上,不管是便宜的橡膠雨衣(但一定得二件式),或大家熟悉的高價GORE-TEX,亦或本次測試的Columbia Omni-Tech防水外套,在高山上都足夠抵擋那刺骨風雨,只要能盡量保持身體的乾爽溫暖,就能把失溫的風險降到最低。當時我在風雨中連續行走十幾個小時,抵達下一個山屋時,除了登山鞋襪因雨水從褲管綁腿的縫隙滲入而濕透之外,身體大致都是乾的。


台灣極限馬拉松名將林義傑,日前進行《征服北極》計畫時,其採購的裝備中也有採用Columbia的保暖衣物。


不過,當我第一次拿起這件定價一萬七千多元的Columbia Omni-Tech防水外套,最叫人感激的,是它真的非常輕盈。整件外套包括防水透氣外層與保暖的羽絨內裡,重量只有八百二十五公克。在登山時,幾公克的重量都要錙銖必較的。它的剪裁做了許多功能性設計,為身體做了最完整的包覆。尤其,其防水外層與保暖內層可以分別穿著,並能再選購其他內外層自由搭配。而這正是讓Columbia於八Ο年代初期,從破產邊緣起死回生的「三合一」(Interchange System)系統式穿著法。


這件用來測試防水度的外套,為Columbia旗下其最頂級的Titanium系列,包含防水透氣外層與羽絨保暖層,定價NT$17,800。

三明治 登山時的三層式穿法
登山該如何穿?在山界有一個很有名的「三層式穿法」,把衣服分為排汗層、保暖層與防水透氣層三個層次。台灣山岳氣候與國外迥異,即使冬天爬山,遇到豔陽天也可能揮汗如雨,但一停下來休息卻又馬上感到寒冷,三層式穿法可以機動調整,應付各種狀況。
◎排汗層--吚此層最貼近肌膚,必須要有優異的排汗、快乾效果。排汗纖維能把汗水從纖維縫隙中排出,藉由體溫與空氣蒸發,保持身體乾爽。
◎保暖層--吚此層採用富含空氣的刷毛纖維(Pile)或羽絨層,製造保暖空間,讓身體的熱能不會流失。其中Pile兼具排汗快乾效果,適合行進中穿著。羽毛層的保暖效果極強,則較適合在抵達營地、休息時穿著。
◎防水透氣層--吚穿在最外層,要有優異的防水擋風效果,使風雨無法入侵,但又必須要能把水蒸氣排出。Columbia發明的Omni-Tech,或著名的GORE-TEX就是使用在這裡。


拉鏈部位都採用防水拉鏈,防止水分從任何縫隙入侵。


在防水外層與羽絨內層之間,設計了三個固定釦,使二層可結合為一。


防水外層的內裡標示出其防水係數,可連續24小時承受達20,000公厘的水量。




Columbia上週舉行發表會,首創在「自動洗車機」內發表新裝,模特兒從水柱中走出來,只濕了表層。

戲劇性 寡母接棒
於一九三八年創立於美國波特蘭市的Columbia,是由德裔移民Lamfrom家族所創立。波特蘭是美國西北部僅次於西雅圖的第二大城,緊臨哥倫比亞河,一年有一半時間都在下雨。Lamfrom家族買下一家帽子店,開始販售雨帽、雨衣,並取名為Columbia Hat Company(哥倫比亞帽子公司)。一九四八年,女兒Gert與丈夫Neal Boyle結婚,由丈夫入主其家族事業,在Boyle的全力拓展下,Columbia逐漸轉型成專門製作登山滑雪戶外休閒用品的品牌。
不過,就在一九七Ο年,Neal Boyle突然間心臟病發作而過世, 留下三個還在讀書的孩子以及龐大的銀行貸款。從未有過任何生意上經驗的Gert,被迫要接手丈夫的事業。銀行與投資人,不相信孤兒寡母有能力經營,有意抽銀根。但Gert堅強扛起重擔。她大膽地以廠房做抵押,要求延緩貸款的時間,同時她也以女人的細膩角度,投入Columbia產品的設計,很快就又讓Columbia的生意步上軌道。


男模特兒身上的防水透氣表層,擁有撥水功能,水分在上即凝結為水滴,一撥即掉。


Columbia於七Ο年代所設計的廣告。


Columbia於六Ο年代所做的廣告,當時還有設計用來打保齡球的衣服。




Columbia的專業登山鞋,也採用Omni-Tech防水材質,並有避震與輕量化的設計。定價NT$6,580。

超強悍 專利認證
Columbia的產品也像這個母親一般強悍。「三合一」結構發明於一九八二年,把排汗、保暖與防水層做了完美結合,三者完美結合又可分別穿著,並能再選購別種內層材質進行更換。一九九一年他們發明獨家專利的Omni-Tech薄膜,夾於衣料的表布與裡布之間,能阻擋雨水又能排出熱氣。而後又發明出排汗快乾的Omni-Dry材質與足以抵擋紫外線的Omni-Shade材質,後者更已獲得美國皮膚癌防治基金會的認證。
事實上,目前已經八十幾高齡的Gert Boyle,早已成為Columbia的精神指標,這位強悍母親的形象,出現每一只Columbia的購物袋上,用一種既嚴厲又慈愛的眼神,緊盯著每一位購買Columbia產品的消費者,彷彿在告訴他們:「出去玩,給我小心一點。」


Columbia版的越野吉普車。

Columbia 大事記
1938年 創立於美國俄勒岡州的波特蘭市,以生產雨衣起家。
1982年 首創Interchange System三合一穿法,可自由更換內裡。
1991年 發明專利Omni-Tech防水透氣材質。
1993年 經典三合一防水透氣外套創下賣出100萬件的紀錄。
1998年 在美國納斯達克成功上市。
2003年 與克萊斯勒車廠合作推出Columbia Edition吉普車(Jeep)。
2005年 在台北開設第一家形象專賣店。