妙食材
天之蕉子


香蕉在台灣是如此平凡的水果,但當我嚐到產自南投中寮、比一般香蕉貴上2~3倍的「天之蕉子」時,才知道這種昔日進貢給日本天皇的山蕉,絕頂風味全台無出其右,難怪挑剔的日本貿易商,這一季只點名要買中寮香蕉!


南投中寮產的山蕉有「天皇蕉」美譽,口感香甜Q滑,秋冬季風味最佳。


有一次,在台北中崙市場一攤只賣香蕉、人稱「香蕉伯」的水果攤上,看到立委蔡同榮親自來買一斤要價五十九元的「天皇蕉」,而且又聽說,台積電董事長張忠謀,有回吃到夫人張淑芬帶回去的天皇蕉後,開心地親吻了夫人;讓我非常好奇,這香蕉到底有何「魔力」?賣了四十年香蕉的香蕉伯指點我,到南投中寮找就對了!


春生伯種植香蕉超過七十年,他說,山坡育蕉難度高,品質一級棒。

進貢天皇 血統尊貴
「中寮香蕉曾是進貢給日本皇室的『天皇蕉』,當時一擔香蕉可賺進一個月公務員薪水。」中寮鄉農會供銷主任林裕堂談起「金蕉」風華,滿心驕傲,去年農會正式註冊「天之蕉子」品牌,承襲中寮香蕉的尊貴血統。
我來到日據時期就崛起的大坑集貨場,看到一輛輛載滿青綠色香蕉的鐵牛車、貨車裡,一串串香蕉備受呵護躺在棉被上,「香蕉的品種很多,有九成左右是北蕉,中寮的北蕉,種在海拔三百至六百公尺的山坡地,是正港的『山蕉』!」八十六歲的老蕉農春生伯小心翼翼拿著香蕉,滄桑雙手沾滿香蕉乳汁說:「過去,南投的小姐搶著拉衣服沾有香蕉乳汁的作田人,反而看不上穿西裝的。」


香蕉小吃風味多,外型也充滿趣味,章魚燒模樣的「香蕉酥」(右),外皮酥脆、果肉香甜,「憂鬱香蕉船」(左)有如日式炸蝦,炸物卻是香蕉皮,吃起來清香沒有澀味。(香蕉酥三〇元╱份、憂鬱香蕉船三〇元╱份)

香味獨特 果肉綿密
地勢、水源與管理技術是中寮香蕉好吃的關鍵。林裕堂指出,南部香蕉種植在平地,直接注水灌溉,加上溫度高,生長速度比中部快了三至五個月,口感較為鬆軟,中寮香蕉產地在山區,只靠雨水灌溉,氣溫較低,生長速度緩慢,用肥也得看深、淺山而不同,秋冬產的香蕉生長週期更長達十六個月,風味與品質可說是年度之最,挑剔的日本貿易商這一季就只點名進口中寮香蕉。
不待剝開金黃果皮,中寮香蕉的濃郁馥香早在我鼻息間挑逗,獨特香味率先為味覺加分,入口果肉細綿,香甜Q滑,不禁教人細嚼品味。
內行人除了選中寮香蕉,還要等果皮長出「芝麻斑」才吃,林裕堂說,棕褐色斑點出現,表示糖化成分最完整,香味與甜度達到最高。香蕉的儲放也有技巧,平放在桌上,接觸面易受力損傷,最好用香蕉架或掛勾,吊放在通風處。此外,市面有日本進口的香蕉攜帶盒,放在包包裡也不怕壓爛,原來這就是吃香蕉的門道。



「香蕉蛋捲」的原料有一半以上是山蕉,咬下後濃郁蕉香化在口中。(100元╱9條裝,可宅配)


「香蕉拔絲」脆軟香甜,是美味的甜點。(300元╱盤)




香蕉垂掛起來才不易壓傷。(一一九元╱個)備註:商品在「台隆手創館」「宜得利」等日系商店,或拍賣網站有售。


香蕉攜帶盒方便外出享用,盒蓋上有通氣孔。(一六〇元╱個)備註:商品在「台隆手創館」「宜得利」等日系商店,或拍賣網站有售。



香蕉吃法多變
南投人吃香蕉花樣多,集集鎮火車站旁 有「香蕉蛋捲」,以山蕉、新鮮雞蛋為原料,高溫現烤風味十足,小鎮還有山蕉沾麵糊油炸的「香蕉酥」,甚至從台灣俚語「失戀要吃香蕉皮」發想出的炸香蕉皮「憂鬱香蕉船」;竹山鎮的金竹味餐廳端出香蕉料理,其中「香蕉拔絲」脆軟相間的口感很受歡迎。
香蕉蛋捲 電話:0919-098-209
金竹味餐廳 電話:049-262-2289
琳家元香蕉酥 電話:049-276-3890


香蕉好營養
台灣香蕉研究所所長趙治平說,選香蕉宜挑果皮轉色均勻、沒有外傷,果型為細菱多邊形,太圓飽或細瘦都不好,直徑最好是3~4公分。香蕉可增強免疫力,高鉀成分可以降低中風、高血壓的發生,香蕉皮還有抗憂鬱功效。坊間口耳相傳的「筋骨傷不可吃香蕉」,台北醫學大學附設醫院營養室組長李青蓉說,雖然香蕉含鎂較高,過量鎂易造成肌肉收縮,適量吃並不會造成筋骨問題。
南投縣中寮鄉農會:
地址:南投縣中寮鄉永平村永平路186號
電話:049-269-3934、269-4131(供銷部)
備註:「天之蕉子」山蕉宅配依等級與時價不同,特級每箱(15公斤)約600元,特優每箱約450元,每箱運費 110元。
中崙市場香蕉伯攤位:
地址:台北市八德路三段中崙市場後方巷口
電話:0910-038-105、0933-025-813
營業時間:07:00~13:00