醫療最前線

抗原陽轉陰 B肝現生機

善用抗病毒藥物,對抗肝病也能逆轉勝!靠著藥物降低病毒量,讓e抗原陽性轉陰性,連要等待換肝的病人,也有機會恢復正常生活,甚至降低肝纖維化、肝癌的發生機率。

此外,肝癌藥物蕾莎瓦(Nexavar)用在東方人身上,一樣可延緩疾病惡化。顯見對抗肝病,醫學界有越來越多的武器!


對抗B肝,除了降低病毒數,如果能把e抗原陽性轉變成陰性,可以降低罹患肝硬化與肝癌的機率。

台灣地區罹患肝癌人口中,約有七成導因於B型肝炎,可怕的是,B肝病毒具高度傳染性,比愛滋病毒(HIV)的感染性高五十至一百倍,而且慢性B肝患者沒有明顯病徵,約二五%帶菌者最終死於肝癌或肝硬化。

腹鼓脹 肝臟纖維化

陳小姐一直到四十多歲,才知道自己是B肝帶原患者,因常見的母體垂直感染,她的兄弟姊妹都有B肝問題,但只有她狀況最嚴重。「一開始只是常拉肚子,偶而覺得腹漲,根本沒想到是肝出問題。」直到有天肚子漲得特別嚴重,卻無法排便,到醫院檢查,才知道肝臟已經纖維化,甚至出現腹積水。
病情穩定下來後,醫院告訴她只要定期追蹤就好,她也就沒有放在心上,但追蹤五年後,醫生卻告訴她得準備換肝,「醫院什麼藥都沒開,我放心遵循檢查,但沒想到是這種結果。」這讓她覺得比被宣判死刑還難過,原本不抱任何希望,但在先生鼓勵下,還是積極尋求治療。
轉到新的醫院後,醫生幫她檢查B肝病毒量、e抗原,才找出肝病惡化的原因。「這些檢查之前都沒聽過,還想說是不是醫生呼攏我。」醫生從頭跟她解釋整個肝炎的狀況,並建議她服用新的抗病毒藥物「喜必福」,不到四個月,不僅病毒量從十幾萬變成低到驗不出來,e抗原也從原本的陽性轉為陰性。
天主教聖功醫院肝病中心主任邱康程指出,慢性B肝較難治療,不僅病人本身缺乏危機意識,疾病症狀不明顯也讓人掉以輕心,但等到出問題到醫院檢查,大多已是肝纖維化、硬化,甚至變成肝癌。



邱康程醫師認為,抗病毒藥物目前成效不錯,但仍需擔心抗藥性問題。


陳小姐現在除了有時會感覺比較疲倦外,其他生活跟一般人無異。


陳小姐的病毒數從原先的近十五萬隻,服藥不到四個月後,已經低到驗不出來。

陽轉陰 產生e抗體

現在治療慢性B肝患者,希望能達到二個目標,一是降低病毒量,另外則是希望能把e抗原轉變成陰性。邱康程解釋,B型肝炎病毒在人體內大量繁殖時,會製造一種稱為e抗原的蛋白質,e抗原陽性表示B肝病毒活性強,因此e抗原可說是病毒的活性指標。
邱康程說,當治療後e抗原轉為陰性,同時人體免疫系統產生對抗e抗原的抗體,稱為e抗體;e抗體呈陽性時,表示病毒的活性已降低,人體內B型肝炎病毒的濃度也降低,此時肝發炎的情況已較不明顯,傳染性也降低。
根據長庚醫院的研究,四十歲之前如果能達到血清陰轉(e抗原陽變成陰),就可以減少肝癌、肝硬化的發生率,而二○○八年亞洲肝臟研究學會治療成功可以停藥的治療終點為:血清陰轉、血液中的病毒量降低到檢測不到的階段。如果在二次檢查中(至少相隔六個月),都顯示血清轉換和病毒含量呈陰性,便可考慮停藥。


蕾莎瓦 肝癌新救星

由台大醫院腫瘤內科主任鄭安理主持的肝癌臨床研究,是台灣醫師首度登上美國腫瘤學會(ASCO)的舞台報告,除了研究數據的精采度,也證明台灣的臨床研究水準,與世界相比毫不遜色。
肝癌治療一直缺乏很好的藥物可以使用,直到蕾莎瓦(Nexavar)的出現,才露出一線曙光。這顆已經在台灣核准使用於腎癌的標靶藥物,因可同時阻擋「細胞分裂生長訊號」與「腫瘤血管增生」,美國藥物食品管理局去年已核准適用於肝癌的治療。


50年來無藥可用的肝癌,現在有了突破性的發展,包括美國與歐盟都已經核准蕾莎瓦治療肝癌。

存活期 多一半

雖然蕾莎瓦在西方臨床研究上,已證實有很好的療效,但為了有更明確的東方數據,鄭安理負責主持這項臨床研究計畫,共收治台灣、中國大陸、韓國等二百二十六名末期肝癌病患,將其分成治療組與安慰組,比較後發現,前者存活期平均六.五個月,後者為四.二個月;前者的症狀開始惡化時間為二.八個月,後者則為一.四個月。
西方與東方的肝癌引起原因不同,東方收治的病患比西方更晚期,而研究顯示,肝癌藥物蕾莎瓦在肝癌的治療上,並未因種族、病情不同而有明顯差異。
鄭安理說,以整體改善率而言,不論存活期或症狀惡化時間,都比對照組增加了近一半,顯見這顆藥物在肝癌治療上,能讓病患有一個更明確的改善方向,突破近五十年來,肝癌無藥可用的困境。
鄭安理強調,確定蕾莎瓦的效果之後,未來是否可與抗病毒藥物共同使用,是值得努力的方向,如果二者在藥理上沒有衝突,對於延緩肝病,可能有相輔相成的效果。


鄭安理是首位在美國癌症醫學會上,發表臨床研究數據的台灣醫師。

肝癌標靶用藥新未來



蕾莎瓦作用機轉圖

蕾莎瓦是標靶藥物,除了可阻斷癌細肥分裂生長訊息,同時能阻斷癌細胞的血管增生。


撰文:蔣仁人 
攝影:林先本、陳健雄 
繪圖:林佳欣、許哲源、游雅婷 
編輯:吳宜菁