妙食材

魔法甜瓜

長的、方的西瓜已不稀奇,看到被人當成婚禮伴手禮的心型西瓜,出現在「西瓜王子」廖文斌的農場時,真感妙不可言;他的農場有如西瓜魔法田,西瓜不是種在地裡而是掛在藤架、一顆顆如氣球般,新品種的垂吊黃皮「志玲西瓜」
也將加入今夏的西瓜戰場!


可選食用或觀賞西瓜品種的造型西瓜推陳出新,今年純觀賞用的心形瓜正式量產,模具上的「LOVE」字樣,讓西瓜皮上有鏤刻字體的效果(右)。其他食用造型瓜的紅色果肉很甜美(左)。

台灣第一

西瓜原產在非洲,由西域傳入中國,因此得名「西瓜」,十八世紀再隨屯墾先民引進台灣。在本地瓜農不斷努力研發下,如今全球每四顆西瓜種苗,就有一顆是「Made in Taiwan」,台灣瓜農栽植的品種不下兩百種,是不折不扣的西瓜品種王國。

雲林縣是台灣最大的西瓜產地,二崙鄉又得天獨厚擁有濁水溪沙地,孕育出甜美、清脆、水分飽滿的上等好瓜;才二十七歲、瓜農第三代的廖文斌,種瓜本事贏過資歷比他多數十年、瓜田比他大數倍的老農,成為二崙鄉名氣響亮的「西瓜達人」,若用俗諺「種瓜得瓜」來形容,就太小看他了。
走在蟬聯五屆台灣西瓜節珍奇西瓜冠軍,每年抱回十餘面各項獎牌的廖文斌瓜田裡,「如果《哈利波特》有西瓜田場景,肯定是這模樣!這分明有魔法嘛!」我嘖嘖稱奇,沒想到原本從事保險業務員的他,六年前改行當瓜農,能為自己走出一條不一樣的路。
當年,廖文斌受到「日本方形西瓜一顆售價七千元」新聞的刺激,雙子座的他,頓時滿腦子充滿求新求變的念頭:「我要重新定義西瓜形式!」。時值秋冬,他迫不及待試種方形西瓜,先在天候炎熱的高雄試種,再隨氣溫回升往北栽種。
「游牧瓜農」的毅力讓他半年多就成功種出方形瓜,初問世就賣出一顆一千兩百元的天價,去年總產量破萬,還外銷英國、澳洲、加拿大、新加坡等國。之後他不斷嘗試各種造型西瓜,今年觀賞用的心形西瓜正式量產,西瓜皮雙面還鏤出「囍」「LOVE」字樣,一位台南富商立刻預約生產,作為婚宴的伴手禮。


「志玲西瓜」以網室棚架培育,由於是懸掛生長,不致吸收過多水分,甜度多超過12度。


27歲的瓜農廖文斌,鬼點子多,像是魔法師般創造各式珍奇西瓜。


觀賞用的方形西瓜端正堆疊排列,這種品種由於水分、糖分極低,質地如同南瓜般不易腐壞,可儲放3個月至1年不等。

志玲西瓜 清香撲鼻

廖文斌的西瓜法則」非但打破「西瓜是圓的」,更顛覆「西瓜長在地上」;上個月他「吊在半空中的西瓜」一亮相,立刻震驚市場。他說,西瓜生長在沙地上其實易受細菌感染與蟲害,所以又突發奇想:「離地生長能培育完美西瓜嗎?」研究了一年多,果真今年成功地種出金黃色瓜皮的垂吊新品種,廖文斌覺得這西瓜的圓弧黃金比例,有如名模林志玲般完美,因此命名「志玲西瓜」。
「品嚐志玲西瓜,要像日本茶道般」,隨著廖文斌的指示,我先聞香,鼻息間飄蕩淡雅清香,咬下紅色果肉,甜美汁液溢流,爽脆略帶鬆沙的獨特口感,教人不自覺多在嘴裡品啖片刻。

達人靚瓜

台灣市面常見的西瓜約有15種,果肉有紅、黃兩色,果皮有傳統的淡綠、墨綠色(大西瓜、小玉、鳳光),近年鮮豔黃皮(戴安娜、寶冠、志玲)也是市場新秀,風味各有特色,其中廖文斌自己最愛的靚瓜為志玲、鳳光與小愛。


綠紋西瓜 懸掛牆間

聽廖文斌談論西瓜,口吻不像農夫,倒像是發明家,「西瓜模具也大有學問,由於西瓜成長力量相當可觀,剛開始動不動就撐破壓克力模,一個模具可是要六、七百元!」
他鑽研模具耐壓力,光是開方形模就花了近五百萬元,且品種方面還栽植出可食用的迷彩西瓜、黃金西瓜,以及觀賞用的綠西瓜,去年,他添購雷射雕刻機具,吉祥文字、造型圖案,甚至人形都難不倒他,雕字的造型西瓜成為市場新寵,連北京奧運也打算雕刻各國國旗,當作奧運紀念商品。
為了培育頂級瓜種,廖文斌還有一項祕密武器就是蜜蜂,他選擇蜜蜂來為造型西瓜與志玲西瓜授粉,培育出最佳基因的優質西瓜。在他自家農宅旁闢有實驗瓜田,我在其「西瓜實驗室」又看到新奇的垂掛牆面的綠紋西瓜,他興奮介紹,「這個試種的離地新品種,可能叫『志希西瓜』喔!」,他的語氣流露出年輕人的調皮,或許這青春活力也是他灌溉新奇西瓜的法寶吧!

頂級瓜類多採蜜蜂授粉,蜜蜂沾點多株公花,再授粉母花,讓基因相互競爭出質量最佳的果實。人工授粉則是一公花對多株母花授粉,由於力道大,臍眼也大。



撫皮精挑

抱起西瓜、敲敲聽聲音,是不少人挑西瓜的「標準動作」,廖文斌說,其實聽聲音很難判斷好壞,因為西瓜質地、厚薄不同,就像打鼓一樣,會有不同的韌脆聲音。挑西瓜最好是用手摸瓜皮,以橫向移動方式觸摸蛇紋,要是明顯凹陷,表示西瓜採收多時,瓜肉肯定太熟就不宜選。


西瓜好料

西瓜白色的中果皮(果肉與果皮的間層)富含維生素,可糖漬、鹽漬成為美味的涼拌菜,台南大飯店西廚劉博文建議,中果皮宜切成薄片或庖絲,先加鹽去澀,10分鐘後以清水沖淡鹹味,西式吃法可加上紅酒、丁香、紅石榴汁與小藍莓汁,醃放一天就入色入味,或加上柳橙汁與優格,夏天吃起來酸酸甜甜,格外爽口。


西瓜的中果皮是涼拌好食材,醃漬紅酒有法式風味。


五花八門的西瓜不只可以吃,還可以看、可以玩,甚至還可以雷射刻出文字與圖像。


廖文斌的實驗瓜田隨時有新花樣,綠紋的長橢圓形西瓜懸空高掛,來年可望量產上市。

廖文斌西瓜農場

地址:雲林縣二崙鄉義庄村176-12號
電話:0930-770-856
備註:觀賞用方形瓜888元╱顆(含四面雕刻),食用黃金方形瓜888元╱顆,食用綠皮方形瓜700元╱顆,心形瓜500元╱顆,志玲西瓜60元╱公斤。


撰文︰牟迎馨
攝影︰何宗昇 
繪圖︰游雅婷 
編輯︰周彥甫