名牌傳奇

紮實好滋味 Le Creuset

鍋子那麼重,是要練臂力嗎?你可能會這樣說。
Le Creuset的鍋具都很重,因為是紮紮實實以生鐵鑄造,也紮紮實實地留住食物美味;而那飽滿鮮明的琺瑯顏色,更如同鍋中佳餚般,都是美麗的藝術。
有些東西,還是重的好。


來自法國的Le Creuset生鐵鍋用料紮實、色彩鮮豔,是可以傳家的好廚具。

小時候長輩說,不管什麼,就先放在手上拈拈斤兩吧,越重的越有價值,準沒錯。
長大後世界變了,大家開始著迷於「輕薄短小」,彷彿生活本身已經夠累人了,不想再被添加任何重量似地。但對於有些東西,我始終還是覺得要有一定重量,才讓人有安全感;譬如車子、譬如金子,譬如…鍋子。

廚具界 LV

還好我們不是大主廚,平常在家烹烹煮煮時,用不到將食物騰空翻面之類的拋鍋絕技;但有些大主廚並不介意練出臂肌,因為能不能做出美味菜餚,才是最重要的。米其林三星主廚Harlan Goldstein在香港開了兩家頂級餐廳,廚具便全採用來自法國的Le Creuset;這套廚具之重,只能說一個長寬不超過二十公分的小煎盤,操作起來,可能比他牌的大燉鍋還費力。
那麼重是因為,Le Creuset的廚具百分之百由生鐵鑄造。這個被喻為廚具界LV的品牌,問世八十多年以來,製造方式從沒變過:首先以傳統砂製法製造出外層與內層鑄模,然後將剔除了所有雜質、燒到攝氏1340度高溫的生鐵注入、風乾,因此整個鍋具是一體成形,沒有任何接口、厚度也一致;鍋具成形後,再由工匠反覆打磨,直到表面平滑均勻為止,稍有差池,便丟回熔爐裡重新來過。
這個手工製造的過程需要動用到三十位經驗豐富的師傅,而每一個鑄模只使用一次,等於每個Le Creuset鍋具都有自己專屬鑄模,做出來都是完美嶄新的一手貨;一般摻入其他合金、在生產線上大量製造的鍋具,在品質上是遠遠無法比擬的。


上了兩層琺瑯質的Le Creuset顏色飽滿漂亮,總能吸引視線焦點。

導熱佳 保溫

是的。接下來你一定會問,生鐵哪裡特別?那麼重有什麼好處?這就要回到人類所學會最古老的一件事情––烹調的歷史上頭了。老祖先從茹毛飲血到將食物煮熟進食,距今不到一萬年,而由一開始將食物放在火上烤、用泥土做成最原始的鍋具,直到距今約三千五百多年前,中國夏商周三代開始懂得運用銅、鐵;我們對口腹之慾的追求,再也不止是吃飽而已。
黑色圓底的「生鐵鑊」炒鍋,中國菜廚師用了數千年,而歐洲開始以鐵器烹調食物,至今也有幾個世紀了。Le Creuset不過是把舊時代的好東西發揚光大罷了。生鐵原本是最佳、最天然的導熱體,以厚實生鐵製成的Le Creuset鍋身傳熱快、散熱慢,同樣厚實的生鐵鍋蓋再一蓋,鍋內彷彿形成一個密封世界,被烹煮的食物汁液與蒸汽不斷循環,愈加帶出美味。
我吃過廚藝不佳的朋友用Le Creuset煮的牛腩煲,不禁讓我相信好的廚具真的跟廚藝一樣重要,有時候甚至更關鍵;而若是食材的原味可以完全發揮,誰還想加調味料呢?
生鐵鍋用於燜、煨、燉固然再合適不過,但不少行家買Le Creuset,卻是從淺底的煎鍋開始。由於生鐵可以讓熱力均勻上升並維持住高溫,加上底部凹凸紋路設計,即使是生手,也可以將有點厚度的牛、羊排煎得恰到好處,端上桌後更不怕食物很快冷掉,難怪不少大飯店的Buffet,都喜歡用Le Creuset廚具來讓食物長期保溫。


米其林三星主廚Harlan Goldstein是Le Creuset愛用者。


法國總統薩科奇在競選期間,曾拜訪Le Creuset的工廠。(AFP)


生鐵傳熱快散熱慢的特性很適合做成烹調器具,24cm兩面用方形燒烤盤,NT4,500。

外觀美 安全

不管是烹調者或用餐者,一定要保持愉快心情;除了佳餚之外,漂亮的廚具也令人心情愉快,而Le Creuset的美麗顏色,誰看了不覺得胃口大開?由於創辦人之一Octave Aubecq是琺瑯專家,為自家品牌研究出了既可防鏽、又增添美感與耐用度的外觀;噴上兩層琺瑯、以八百度烘烤之後的Le Creuset廚具,顏色飽滿明亮、選擇眾多,在對流行度最敏感的日本,Le Creuset甚至每季都推出新色,儼然已成廚房時髦配件了。
生鐵是天然材質,在烹調過程中不會產生毒素,吃下肚也OK,這是世界衛生組織認證過的事實;尤其原本被視為劃時代發現––普遍用於不沾鍋的鐵氟龍(Teflon),加熱超過華氏六百度後會釋放出化學物質、危害人體與環境的事證,在這幾年不斷爆發後,人們在廚具選擇上更為警覺,也導致生鐵受矚目度大為增加。
權威媒體《紐約時報》專欄作家Lisa McLaughlin便曾以用油度、黏鍋度、容易清洗度與安全顧慮為標準,測試七種市面上各據一方的品牌,最後最得她喜愛與推薦的,就是Le Creuset鍋具。
很多人願意花大錢買名牌包,但同樣的錢拿來買幾個像Le Creuset這樣可以當傳家寶的經典鍋具,我覺得才是更值得的。享受細火慢烹的過程、看著好食材盡情發揮,然後端出一桌子香氣襲人、紅黃橙綠,這樣小小的幸福,就像鑄造Le Creuset的生鐵一樣,是最單純而實在的吧。


這套「little garden」系列,將生鐵鍋做成蔬果形狀,非常可愛。(台灣無售)


16cm圓形鍋,台灣無售。


22cm淺底鍋,NT8,500。


25cm橢圓形鍋,NT8,500。


摩洛哥烤盤,NT10,800。


Gourmand食家火鍋組合,NT10,000。


1.10L煮水壺,NT2,800。


16cm圓形鍋,NT5,500。


20cm方形手柄燒烤盤,NT4,800。


心型鍋,NT8,500。

Le Creuset使用&保養法

  先用小火預熱2到3分鐘,然後加水進去,水珠開始彈跳,便表示熱力已經足夠。中火及小火就可以達到很好的效果,只能用木製或耐熱的塑膠杓鏟,以免刮傷琺瑯質,在爐台上移動不可拖曳。使用過後請等鍋子冷卻再清洗,不要用金屬刷子或腐蝕性的清潔劑,並用布擦乾、充分乾燥。


Le Creuset近年來也開始發展不鏽鋼廚具,但目前台灣無售,有興趣的人可以到香港買。

Le Creuset大事記

1925年:於法國北部Fresnoy-Le-Grand 創立。
1934年:注鐵自動化開始。
1958年:發表新款Fondue。
1972年:義大利設計師設計出La Mama鍋具。
2004年:進軍台灣市場,於city super獨賣。


創立超過八十年的Le Creuset,手工製造法始終沒變。(AFP)