名牌傳奇

異軍突起 Ball Watch

每年逛錶展,都有幾款特別叫人印象深刻的作品。有時候只是一點小創意,或觸動到心底想花錢的欲望。波爾錶的「黑金GMT潛水錶」,就可能是我會掏錢去買它的那種錶款。
事實上,波爾錶在2002年前還默默無聞,這個品牌的異軍突起,還頗有值得學習之處。


左: 在2008年巴塞爾錶展上,波爾錶發表了二款主要新作。此為Five Timezone,面盤上設計了4個面盤,可同時顯示全球4大城市的時間。售價暫訂約NT$130,000。
右: 此錶是Diver GMT,在Diver潛水錶系列中增加二地時間功能,售價暫訂約NT$75,000。

巴塞爾鐘錶展這個極度熱鬧而雜亂的會場,其實有著非常穩定的勢力劃分。尤其最精華的「一號館」一樓,勞力士、百達翡麗、SWATCH集團與其他大品牌,每個攤位位置一佔下來就是十幾年,地位很難動搖。

鐵路標準一手訂

而如果要讓我回憶BALL波爾錶異軍突起過程中,最讓我印象深刻的一件事,就是他們於二○○三年,突然間從「五號館」非常邊緣的角落,搶到「一號館」一樓的現址。到底是怎樣的過程,讓波爾錶能在錶壇中搶到了目前的位置?
波爾錶的故事,起源於美國。十九世紀,美國是比瑞士更大更厲害的鐘錶製造大國。當時的美國已逐漸富強,進入高度工業化的時代,而瑞士則還是又窮又苦。記得嗎?IWC創辦人瓊斯,於一百四十年前從波士頓越洋去瑞士創業,當初他相中的就是瑞士「便宜的人工」。
在當年的美國鐘錶品牌中,漢米爾頓、寶路華都是赫赫有名的超級名牌。不過,波爾錶在當年並不能算是頂尖,卻因波爾錶創辦人,與美國鐵路局的計時標準習習相關,而有著精準計時的特色。
波爾錶創辦人Webb C. Ball曾學習過幾年的製錶技藝,後來開設專賣店。不過他特別著迷於「對時」。十九世紀通訊還不發達,「標準時間」很難普及。波爾於一八八三年,美國海軍天文台正式啟用後,他即投資在店裡裝設一台報時信號機。當時,每個經過波爾鐘錶店前的路人,都會稍停下來,為自己的懷錶校正時間。
一八九一年,一場因為鐵路列車長沒有準確校時,而讓二輛郵政列車正面對撞的意外,而讓鐵路當局決定聘請波爾擔任監查人,為該地區的鐵路校時系統進行一番大檢驗,並制定出一套鐵路專用錶的標準。這也讓鐵路標準時計成為當時波爾錶最重要的品牌特色。
但正如目前我們所知道的情況,美國大部分鐘錶品牌,並未能在二十世紀繼續存活下來。最主要原因,是因為美國品牌並未抓住從「懷錶」變「腕錶」的潮流。三○年代美國的「經濟大蕭條」搞垮不少品牌,緊接而來的二次世界大戰則讓美國鐘錶業專心製造軍用品,卻忘了繼續研發新技術,終於把鐘錶大國的地位拱手讓給瑞士,波爾錶也在此時同時沈寂了數十年。


波爾錶的大錶設計曾吸引許多時尚愛好者。韓國小天王Rain也曾是座上嘉賓。他2006年來台開演唱會時,在機場大秀Engineer Hydrocarbon Chronograph的英姿。價格約NT$103,900。
(蘋果日報提供)



 港星梁家輝與波爾錶交情好,多次出席活動,並且受邀赴南極,參與波爾錶贊助的南極環保運動。


波爾錶最早是因為一場火車意外才跨入鐵路計時的領域,二者間擁有密不可分的關係。


波爾錶創辦人早年曾參與制定美國鐵路局的計時器標準。圖為20世紀初期的手錶廣告。

品牌復活看時機

進入二十一世紀,機械錶浪潮中興成功,消費者們在冷冰冰的科技年代,開始崇尚溫暖而充滿古典美感的機械構造,這股潮流讓許多充滿歷史故事的品牌,得以重生。這些品牌復活後,早已不復當年血統。全球各大財團的資金,看好這個市場而進入鐘錶界,原本是瑞士、美國或德國的品牌,目前在背後支撐的,卻可能是來自瑞士、法國、日本的資金。而波爾錶的重生,正是美國商人Francisco Herrera引進新資金,與瑞士製錶技術合作的成果。
波爾錶於二○○二年,首度在美國、香港與日本,發表全新建立品牌形象後的波爾錶產品。他們取用美國軍錶規格中的「氚氣燈管」做為品牌特色,訴求於其夜光效果可長達二十五年。這並非獨家,軍錶品牌雷明時(Luminox)也有採用。不過,波爾錶把這個功能運用得更時尚、更靈活,而非只是制式的軍錶外貌。例如他們曾經把燈管鋪滿一整個月相盤,讓月相盈虧功能整個會發亮。之後他們也研發出讓機芯可以在攝氏零下四十度都不結凍的潤滑油,以及以機械結構測量溫度的溫度計錶。
他們相當能抓住錶壇的主流技術,例如二○○四年的「水平移動動力儲存顯示」結構,而去年發表的「DLC(Diamond Like Carbon)類鑽石碳薄膜層」錶殼技術,今年其他品牌才紛紛跟進。


波爾錶於二十世紀初所製作的一款懷錶。仔細看,它是採用瑞士製的江詩丹頓的懷錶機芯。

響鬧機芯搞自製

根據波爾錶公關行銷總監Sean Eav表示,在波爾錶正式復活前,他們足足花了八年時間,才建立起整個品牌的主軸架構與DNA,規畫出每年的發展計畫。如今波爾錶已準備邁進另一個階段,即將於今年底發表品牌第一款「完全自製」的機芯。
很多錶迷都知道,台灣鐘錶業曾盛極一時,很多瑞士名廠的零件都是台灣代工製造,許多瑞士老牌商標權目前也落在台灣廠商的手裡。不過,看看別人是怎麼重建品牌的吧!這才是所謂「藍海策略」,不是嗎?


波爾錶今年發表的Moonlight Special錶款,擁有計時碼錶、日期、星期、月分與月相盈虧顯示,同時9點鐘位置還增加日夜顯示。面盤上共有八根指針與三個視窗。售價暫定約NT$140,000。


波爾錶於巴塞爾錶展中的攤位,天花板裝置了一個超長液晶螢幕,讓潛水紀錄保持人Guillaume Nery的身影游過去。


波爾錶今年還發表一款全世界最大氚氣燈管錶款Aviator,夜間效果極亮。售價暫定約NT$50,000。


這是二十世紀初期生產的Salesman Watch(銷售員懷錶),機芯採用直線型排列,是為了像消費者介紹機芯運作的連動關係。

BALL Watch大事記

1879年 創立首間波爾珠寶店。
1890年 波爾被任命辛辛那提鐵路局時間監察員。
1894年 波爾手錶公司開始生產手錶。
1897年 波爾標準鐵路手錶公司成立,從事鐵路手錶的製造和銷售。
1978年 推出採用ETA2821機芯的「鐵路長官」系列自動腕錶。
2000年 新資金進入品牌經營。
2002年 在美國、香港與日本重新上市。
2003年 首度進入台灣市場。
2004年 研發特殊潤滑油,使機芯能在零下40℃環境下依然正常運作。
2008年 預告即將發表第一款自製機芯。


創辦人Webb C. Ball。

撰文:陳哲民 
攝影:游銘元 
部分圖片提供:BALL